2015/09/02

Military personnel affairs realities

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From an old book (a footnote in "Gefechtsfeld Mitteleuropa", F. Uhle-Wettler), abbreviated translation follows:

1978 befahl einer unserer höchsten Vorgesetzten, ihm das Personal einer typischen Kompanie sichtbar vorzustellen (Berufssoldaten, Zeitsoldaten, Wehrpflichtige, heimatfern Einberufene usw.). Hierzu wurde an einem willkürlich gewählten Stichtag bei allen Panzerkompanien einer Panzerbrigade der Unterschied zwischen der Papier- und der tatsächlichen Ausbildungsstärke festgestellt. Im Durchschnitt der Kompanien hatten am Stichtag weit mehr als 30 Soldaten bei der Ausbilung gefehlt. Bei der dem Vorgesetzten als typisch vorgestellten Kompanie fehlten: 4 Soldaten Fahrschule, 3 Soldaten Wache, 3 Soldaten durch Arzt vom Außendienst befreit, 2 Soldaten neukrank, 2 Soldaten Resturlaub vor der Entlassung, 2 Soldaten Unteroffizier-Grundlehrgang, 2 Soldaten UvD/GvD, 2 Unteroffiziere Ausbildung bei der Unteroffizier-Vorausbildung, 2 Unteroffiziere Urlaub und schließlich je ein Soldat Offizierslehrgang B, Teilnehmer Unteroffizier-Vorausbildung, Teilnehmer Unteroffizier-Aufbaulehrgang, Teilnehmer Informationstagung für Unteroffiziere, Fahrlehrer in der Bataillons-Fahrschule, abkommandiert zum Nachholen einer ATN, wegen Unfallverletzung zur 1. Kompanie kommandiert, zu Hause auf Entlassung aus gesundheitlichen Gründen wartend und schließlich noch ein Soldat in Untersuchungshaft. Am Schluß der Vorführung befahl der Kompaniechef denjenigen Soldaten, die am Stichtag zur Ausbildung zur Verfügung gewesen waren, an die Panzer wegzutreten. Es ergab sich ein sehr unschönes Bild, denn keiner der Panzer hatte eine komplette Besatzung. Dabei ist in den Panzerkompanien die Lage noch verhältnismäßig günstig, da die Panzerkompanie zwei Besatzungen mehr als Panzer hat (...).
my (quick) translation:
One of our highest superiors ordered in 1978 to show him the personnel of a typical company (professional soldiers, volunteers, conscripts (...)). To this end the difference between nominal and actual strength of all tank companies of a armoured brigade were determined. On average much more than 30 soldiers were unavailable per company on this day. At the company shown as representative example were missing: 4 soldiers driving school, 3 soldiers barracks guards, 3 soldiers declared unfit by a doctor, 2 soldiers fell ill that day, 2 soldiers on vacation before end of service, 2 soldiers non-commissioned officer basic course, 2 soldiers presence guards of the company, 2 non-commissioned officers were trainers at the NCO pre-basic course, 2 non-commissioned officers on vacation and finally each one soldier (9 more with individual reasons). At the end of the presentation the company leader ordered the available soldiers for <> to the tanks. The result was a very unpretty sight, since no tank had a full crew. The situation in the tank companies was relatively favourable, because a tank company has two crews more than tanks (...).

This was from an early 80's book and describes an army that had to maintain a high average level of readiness at all times because the greatest military threat force ever was sitting a few road march hours away, across the iron curtain. The 80's are to today's Heer a near-mythical "old times" period when everybody was serious about deterrence and defence, competence in basics and leadership was high and enough good equipment was available.

Personnel affairs are different today (the Bundeswehr moved many training tasks from field brigades to the Streitkräftebasis), but on the other hand the perceived demand for a high readiness is lower. The reality is not fancy in any bureaucracy, and armed services are no exception to this rule. Personnel affairs are messy, and nominal TO&Es are theory only.

S O
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